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架起连接密西根与中国的桥梁 |密见·人物「壹」




“我觉得你们做的事情很有意义”

这是过去三年多以来主创团队听到最多的评价



契机与初心

2017年初,一个普通的冬夜,East Hall旁边的星巴克走进了两个密西根大学的学生:楚门和子奇。

让他们聚到一起的,是一个一直都存在却不被重视的问题:尽管越来越多的中国学生选择进入密西根大学学习,密西根大学与中国的互动却很少,彼此都有些生疏。

客观上,偏僻的地理位置和冬季不友好的气候环境造成了密大对外交流的劣势;主观上,藤校情怀让国人热捧哈耶普斯麻这样的私立名校,对有“公立常春藤”之誉的密西根大学则鲜有问津。如果你说自己毕业于某某藤校,听者大多会投来赞许甚至钦佩的目光;如果你说自己毕业于密西根大学,你可能得到回应是疑惑的目光和紧皱的眉头。

楚门当时在密西根大学中国学生学者联谊会(UMCSSA)担任联合主席,子奇则是上海交通大学密西根学院的学联主席(SAA)。在日常生活和学生工作中,“美国中部跟国内交流太少”,“有也主要停留在学校和学院层面”是他们共同洞察到的现象。

“能不能建立一个更有包容力和凝聚力的组织,让密西根大学甚至美国中部与祖国建立纽带?”

楚门和郭子奇一拍即合。“赋能未来青年领袖(Empower the future leadership)”,“连接密西根与中国(Connect Michigan and China)”是他们的使命与初心。通过“建立一个中西部旗舰性论坛”,疏通信息、思想和情怀在美国中西部与中国之间交流渠道,同时为中美两地青年领袖提供文化、思想碰撞的平台,提供丰富见解、启迪智慧的机会是他们的目的。



焦灼,坚守

没有人知道这个想法最后能不能成功。 

星巴克的夜谈已经过去了一段时间,在团队核心骨干的共同努力下,论坛的整体架构设计日臻完善。但是,由于相关经验和人脉资源的缺乏,团队在邀请嘉宾和铺设宣传渠道等方面遇到了难题。

按照计划的时间表,密西根中国论坛的第一篇文章将在几小时后通过微信平台向所有观众推送。然而此时,推送里的核心内容还是一片空白。

“很多嘉宾本来确定好要过来,但临时就取消了行程”,“论坛的架构和设计由于各种原因不得不一次次调整”,“在安娜堡举办中国论坛的阻力和需要考虑的细节远比我们预计的多”

窗外,安娜堡已经进入梦乡。晚风拂下枝头积雪,夜色如水。窗内,狭小的房间里充满了紧张与不安——创始团队的每一步都走得异常艰难。“当时整个团队在我的公寓客厅里,每一个人看起来都非常狼狈,”楚门抿起嘴回忆道,“我们面临着很严峻的考验:如何在短短几个小时从无到有,以现有的论坛架构设计以及嘉宾资源敲定一份样板式的宣传稿?下一步我们要如何调整策略,在剩余不多的时间内把论坛架构搭建完整,做好各方面的准备工作?”压力、焦虑充斥着每个人的神经,分歧无处不在,每个人的脸上都写满了疲惫。


创始团队在楚门的公寓客厅

凌晨五点,天空泛起第一抹白色。宣传文案终于成型,框架细节一个个敲定,论坛前每一天都安排了明确的工作计划。大家陆续离开公寓,房间恢复平静。一夜未眠的楚门静静地望向窗外:“如果能看到论坛圆满闭幕后第二天的太阳,一切就都值得。”


扬帆起航


2017年3月25日,星期六。

子奇记得那一天没等到闹钟响他就醒了,天还没有亮。


签到处排队的观众

穿过Ross商学院的楼,他看见Robertson Auditorium门外的签到处排着长队。“开幕式报名1000多人,到场600多人”,那些数字已经足以令他们兴奋与感动了。会场内,工作人员正紧张有序地进行着最后一轮的设备调试。台下的座位整齐地泛着光,像一排排列队站好的士兵。

不久,嘉宾陆续抵达会场。出席论坛的包括前外交部发言人、时任中华人民共和国驻芝加哥领事馆领事的洪磊先生,达沃斯世界经济论坛先进制造全球议事委员会副主席、上海交通大学密西根学院院长倪军先生,前特斯拉全球副总裁吴碧瑄女士经纬中国合伙人万浩基先生,国际金融中心首席中国经济学家马青先生等。


开幕式座无虚席

原本空荡荡的礼堂很快就坐满了人。一切准备就绪,第一个代表着美国中西部与中国的密切纽带的学生论坛即将开场。

“我无法相信这一天真的就到来了。我不怕你们笑话,那一刻我真的忍不住热泪盈眶。”时隔两年,当子奇再次回忆起当时的场景时,还是会感到一阵心潮澎湃。


传承,溯源


大的成长一定是痛苦的、充斥着焦虑的,正如论坛的创办历程。这一点子奇深有体会。

毕业后,因为“愿意去闯”,子奇回到国内加入初创公司天泽智云担任产品经理。

作为刚组建不久的新团队的为数不多的技术支撑人员,半年来他经常一个人趴在钢厂里工作,往往要在深夜或清晨趁着工厂的换班间隙去调试设备,收集数据。

“遇到各种困难和不顺的时候,我真的很多次抵不住压力,情绪彻底崩溃,彻夜失眠。这中途所遇到的困难和转变,对我的心智和身体都有很大的冲击,”子奇回忆道。但他在亲手调试锅炉,亲手记下繁复数据之间,“切身感受到我们的初创项目可以很实际地影响到现场的人。也是那个时候,我找到了我自身在这个团队、这个项目中的价值。

与子奇一样,楚门也选择了回国发展。回国初期,他白天在OFO就职,下班后则去到留学金融服务公司易思汇工作。

“一两点回家是家常便饭,主要是靠刚开始的新鲜感和对创业项目的一腔热血在支撑吧”。后来他选择离开OFO,全身心投入易思汇担任合伙人。“作为创业公司,易思汇整个团队的气氛对于我的震撼还是蛮大的:每个人没有固定的工位,大家一起点外卖、一起努力工作、一起拼搏奋斗,有一种在大学寝室、一家人在一起的感觉。这种同舟共济、并肩战斗的体验,给了我很强的归属感,仿佛回到当初和论坛团队一起熬过的每一个夜晚。” 


楚门(左)与子奇(右)于采访后合影楚门(左)与子奇(右)于采访后合影

谈起对老同学的评价,楚门说:“子奇还是一样的sharp。人的本质是不会变的。”子奇对楚门的评价则是:“思考有深度,超越同龄人。”尽管两人都有了不同的事业,不再像当初筹办密西根中国论坛时那样为着同一个目标努力,但是他们都不约而同地感受到了自身的经历和体验与对方的相似性。

楚门看着老朋友自豪地笑了笑:“我们走过的路和遇到的困难是相似的。虽然不在一起工作,各自也有不同的经历,但是经历多了反而更有共鸣。”

“仿佛是一起经历了一样。”


结语


两年前在星巴克的那一次夜谈,不但在某种意义上改变了他们的人生轨迹,最终也成功地以论坛的形式影响着越来越多留学密大的中国人。

三年以来,时至今日,密西根中国论坛汇聚各界精英,共计邀请全球80余位行业领袖及专家学者出席论坛;它聚焦前沿热点,论坛内容涉及中美关系、商业、教育、体育、环境、汽车、传媒、创业、投资九大板块;它凝聚了青年力量,累计超过3000名观众与论坛组委会团队一起见证了论坛的成长。

可以说,密西根中国论坛让我们这些身处时代浪涛下的青年,带着家国情怀与社会责任站上世界的舞台,最终听见了我们自己的回声。











路瀚程,又名楚门(Truman),密西根大学2018届的本科毕业生,在校期间曾担任中国学生学者联谊会(UMCSSA)联合主席,密西根中国论坛联合创始人。毕业后任职易思汇合伙人。










郭子奇,密西根大学2017届本科毕业生,在校期间曾担任交大密院学联(SAA)主席,密西根中国论坛联合创始人。毕业后于天泽智云工业大数据公司担任产品经理。

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